Ångest och oro

Vi känner alla oro och ångest emellanåt - Hej! Samtal Online

Har jag ångest eller oro? Vad är skillnaden? Har du någonsin funderat på att starta ett nytt jobb eller en ny skola och upptäckt att ditt hjärta bultar och att du kämpar med en serie ”vad händer om”? Om så är fallet kanske du undrar ”har jag ångest?” 

Ångest är din kropps naturliga hotsystem. När din hjärna tror att du är i fara skickar den ut en serie signaler till din kropp, vilket resulterar i kamp-eller-fly-svar.

Oro är en del av ångestsymtom

Ångest har tre huvudkomponenter: emotionell, fysiologisk och kognitiv, eller tankemässigt.

Tänk dig att du har en presentation på skolan. Du kanske får en känsla av rädsla eller fruktan, två exempel på den känslomässiga komponenten.

Du kan också märka kroppsliga förnimmelser, såsom hjärtklappning, svettning eller en oro i magen, som representerar den fysiologiska komponenten.

Slutligen kanske du tänker, ”Jag kan inte göra det,” eller ”Jag kommer att skämma ut mig!” Oro och negativa tankar som dessa om vad som kan hända i framtiden är den kognitiva komponenten.

Så även om oro är en viktig del av ångest är det bara en av de tre huvudsakliga byggstenarna.

Ångeststörningar

Ångest i sig är inte dåligt. Normala ångestnivåer ligger i ena änden av ett spektrum och kan uppstå som låga nivåer av rädsla eller oro, milda känslor av spända muskler och svettning, eller tvivel om din förmåga att slutföra en uppgift.

Normal ångest påverkar inte den dagliga funktionen negativt. Den kan faktiskt förbättra din uppmärksamhet och problemlösning, motivera dig att arbeta hårdare mot ett mål eller varna dig för ett potentiellt hot. Till exempel kommer ångest för en kommande tentamen troligen att få dig att förbereda dig helt, och den ångest som en vandrare kan uppleva när han stöter på en björn gör att vandraren kan springa iväg till säkerhet. Dessa exempel visar hur normala ångestnivåer kan vara anpassningsbara och användbara för din vardag.

Kliniska nivåer av ångest faller mot andra änden av spektrumet. Diagnostiserbara ångestsyndrom uppstår när ångestnivåerna stiger tillräckligt för att snabbt minska prestanda och orsaka nedsättning.

Hur skulle du veta om du har gått över till zonen för ångestsyndrom? Ångeststörningar kännetecknas av en allvarlig och ihållande oro som är överdriven för situationen. Dessa symtom orsakar nöd, försämrar den dagliga funktionen och uppträder under en betydande period. Till exempel, en person som behöver stanna hemma från skolan eller jobbet flera dagar i rad på grund av panikattacker lider sannolikt av ångestsyndrom.

Olika, så kallade, evidensbaserade behandlingar är mest effektiva för olika ångestsyndrom. Till exempel skulle någon som lider av panikstörning troligen dra nytta av exponeringsterapi, medan en annan som lider av social fobi bäst behandlas med kognitiv beteendeterapi (KBT). Om du tror att du kan ha en ångeststörning, sök hjälp så snart som möjligt.

Vad är ”nästan orolig” och hur kan du hantera det?

När ångest rör sig längs spektrumet från ”normalt” till ”kliniskt” kan ett grått område i mitten fortfarande ha en negativ inverkan på ditt liv: den ”nästan oroliga” regionen. När den ångestnivå du upplever inte längre är anpassningsbar eller till hjälp för din prestation och blir en barriär för din njutning av livet, men ännu inte uppfyller den diagnostiska tröskeln för ångestsyndrom, är du ”nästan orolig.”

Det kan hända att du kämpar för att fokusera din uppmärksamhet på uppgifter, du är distraherad av negativa tankar, du känner rädsla eller obehag i kroppen. Till exempel kan någon som är ”nästan orolig” sitta vid sitt skrivbord hela dagen och göra minimala framsteg på ett uppdrag på grund av ständiga bekymmer och oro i magen.

Även om ångest inte gjorde det omöjligt att komma till skolan gör nivån på ångest det svårt att fungera. Att använda detta begrepp ”nästan orolig” kan hjälpa dig att fånga ångest innan det blir för extremt, och rikta det med hjälp av evidensbaserade strategier som hjälper till att flytta ångest tillbaka längs spektrumet till en adaptiv nivå.

När du känner dig för orolig, prova några av nedanstående verktyg:

  • Om du märker att du tänker ”Jag kan inte göra det här”, ”Jag får aldrig det här uppdraget” eller en liknande negativ tanke, utmana detta genom att fråga om det är sanningen eller hjälpsamt. Du kommer sannolikt att upptäcka att dessa tankar bara drivs av din oroliga hjärna, så det är viktigt att stoppa dem i deras spår.
  • Om dina tankar inte går att kontrollera, ta några minuter på att öva uppmärksamhet. Att fokusera på nuet tar bort dina tankar från det förflutna och framtiden och hjälper dig att centrera dig själv.
  • Identifiera situationer som gör dig orolig och närma dig dem istället för att undvika dem. Till exempel, om du är rädd för att tala offentligt, prata framför andra så ofta som möjligt. Med tiden kommer du att upptäcka att obehaget försvinner när du möter just det som brukade orsaka dig ångest!

Du kan få hjälp

Våra terapeuter har många sätt att hantera oro och hos oss kommer du att få testa vad som fungerar just för dig.